Consejos para visitar Londres

Londres es una ciudad interminable, tanto si vas un fin de semana, como si estás durante un año, te van a quedar muchas cosas por ver. Lorena y yo pasamos tres días en Londres esta privamera y os dejo algunos consejos de cómo ir y qué visitar en la capital del Reino Unido.

¡Hay muchos aeropuertos!, ¿Cuál elijo?

Puedes visitar Londres llegando hasta a cuatro aeropuertos diferentes, Heathrow, Gatwick, Luton y Stantsted.

  1. Heathrow es el aeropuerto más grande del Reino Unido, está situado a 22 kilómetros del centro de Londres, siendo el más cercano, y el más caro. Viajar hasta este aeropuerto puede haceros mucho daño en el bolsillo, pero es el mejor comunicado, podéis llegar a Londres desde Heathrow mediante Metro, tren, bus o incluso en bici!
  2. Luton está a más de 50 kilómetros de Londres y es al que llega EasyJet, por lo que el vuelo puede salir muy barato, pero tiene un gran inconveniente, se tarda entre una hora (en tren) y hora y media (easybus) y si vais en tren es pelín caro, en EasyBus quizás encontréis billetes para el bus desde 2£ si reservais con antelación. Regla de Oro, si vais a Londres unos pocos días, no merece la pena.
  3. Stantsted está a poco menos de 50 kms de Londres y la situación es exactamente igual a la de Luton, se tarda mucho en llegar y también hay Easyjet y Easybus.
  4. Gatwick es la elección adecuada para viajeros con presupuesto y tiempo limitado, el billete de avión puede salirte un poco más caro que a Luton o Stansted, pero puedes llegar a Londres en 30 minutos si usas el Gatwick Express (que es caro, unas 15£ por persona/trayecto) o el Southern Railway que si lo comprais online puede saliros por menos de 10£ por persona, ida y vuelta (mucho más barato que el Express). Ambos billetes os sirven para el 2x1 en algunas atracciones turísticas de Londres (seguid leyendo para saber qué es esto). Resumiendo, el Gatwick Express es para turistas despistados, si comprais online en Southern os podéis ahorrar más de 30€ por persona!

Hay otro aeropuerto, el London City, pero apenas se utiliza desde España, está muy cerca de Londres y solamente llega British Airways, seguramente para viajes de negocios.

Hay que ver lo caro que es el alojamiento...

Londres es una de las ciudades con hoteles, albergues, etc más caros y peores del mundo. Podéis encontraros verdaderas barbaridades, así que es mejor asegurarse y dedicarle bastante tiempo a decidir en qué hotel/hostal/b&b alojarse. Nosotros nos guiamos por tripadvisor y elegimos un Bed&Breakfast (alojamiento en habitación privada con desayuno incluido, pero el establecimiento no sirve comidas, cenas ni tiene servicios extra), tienen muy buena relación calidad/precio, pero preparad entre 90 y 120€ por noche para alojaros en un sitio bien situado.

Nuestra elección fue el Luna & Simone Hotel, un b&b que está bastante bien, cerca de la estación de Victoria (el metro Pimlico está más cerca, si queréis moveros). Un hotelito muy acogedor, con buenas instalaciones y un desayuno más que aceptable. Además son extremadamente amables, lo que es un plus en una ciudad como Londres.

¡Qué lío de metro!

Acostumbrados a metros más manejables como puedan ser el de Barcelona o Madrid, el metro de Londres es una auténtica locura, hay unas 270 estaciones divididas en hasta 9 zonas, con diferencia de precios. Normalmente, para hacer turismo y ver las cosas más interesantes, con la zona 1 es suficiente. Los precios son elevadísimos y tendremos que tener en cuenta que la hora punta (peak) es más cara que la "no-punta" (off-peak), podéis consultar los precios de los billetes y las horas exactas que son punta y las que no en la página de la TFL. Para pocos días, se puede utilizar pases diarios (sobre las 5-6£ por persona), pero para viajes más largos, merece la pena revisar la tarjeta Oyster.

Los fines de semana los consideran off-peak y es más barato viajar en metro, pero.... ¡cuidado! porque es cuando aprovechan para hacer obras y cierran múltiples estaciones, de hecho, a ciertas horas hay estaciones que están cerradas, por ejemplo, a eso de la una del mediodía, la de Camden Town está cerrada (puedes coger el metro en la estación pero no bajarte en ella) para no colapsar la estación.

Camden Town

Si os gusta ir de compras, los mercadillos, las antigüedades, la ropa cool, la comida exótica en puestos callejeros o simplemente os gusta mezclaros con decenas de miles de personas en espacios reducidos, Camden Town es vuestro paraíso.

El barrio es una mezcla entre la multiculturalidad liberal de Gracia en Barcelona y el Rastro de Madrid, pero magnificado en cuanto a dimensiones, aquí podréis encontrar tiendas de todo tipo, y aunque mayoritariamente está dedicado al mundo de la moda, podréis encontrar también desde carteles y libros antigüos hasta muebles, pasando por objetos y servicios extrafalarios, como un tipo que te ofrece meter los pies en una pecera donde sus peces, dice, te limpian la suciedad con un suave masaje. De todo.

¡Ojo! en Camden hay tan solo dos cajeros automáticos (que se vean) y que además cobran comisión adicional, por lo que id con el dinero ya preparado porque en los puestos no suelen aceptar tarjeta. Lo de cuidado con los carteristas se da por supuesto.

Zoo de Londres

El zoo de Londres es el más antigüo del mundo con origen científico (el más antiguo de todos está en Viena) y su apertura data de 1828, y merece la pena dedicarle un par de horas a su visita porque tiene cosas realmente interesantes. Además de los animales "habituales" que pueda haber en cualquier zoológico del mundo, aquí podréis ver dos impresionantes dragones de Komodo, uno de los bichos mas peligrosos de la fauna animal.

Como detalle muy curioso, tienen una carpa en forma de gusano donde guardan un criadero de mariposas, espectacular si aguantas el calor el tiempo suficiente.

La entrada cuesta entre 17£ y 19£ por persona (unos 25€) pero podéis aprovecharos del 2FOR1 London, una iniciativa que te permite entrar con un 2x1 en múltiples atracciones turísticas simplemente presentando el ticket del tren, el del Southern, por ejemplo, sirve. Tenéis que entrar en esta página, buscar donde queráis entrar con el 2x1 e imprimiros el recibo. A la entrada deberéis presentar el ticket del tren y el recibo y os hacen el 2x1, en principio, el ticket del tren debe ser del mismo día, pero nosotros no tuvimos problema. Podréis ahorraros mucho dinero en entradas a cosas como el London Eye, la torre de Londres, algunos teatros, el zoo, etc.

Museo Británico, ah, no, que se dice British Museum

Esta es una de las visitas imprescindibles, no puedes decir que has estado en Londres si no has pisado el British. De entrada gratuita es una de las pocas cosas gratis que se pueden hacer en Londres. Los conquistadores británicos se trajeron al reino durante siglos riquezas y obras de arte de otros lugares que ahora se pueden disfrutar en el British Museum. Entre estas joyas, es posible ver el sarcófago y la momia de Cleopatra, un trozo del Partenon griego, e incluso un Moai!

Para llegar al museo, la estación de metro más cercana es Tottenham Court Road, pero también se puede acceder por Holborn, Russel Square y Goodge Street.

El museo abre de 10 a 17:30, excepto los jueves y viernes que abren hasta más tarde. En la web es posible encontrar autoguías para visitar el museo en 1 hora, en 3 horas o incluso para visitarlo con niños, aquí las podéis encontrar. Además hay guías voluntarios que enseñan el museo en determinados horarios.

Sant James Park

St. Jame's Park es uno de los parques más antigüos de Londres y está pegado al palacio de Buckingham, a lo largo de este parque, hay una enorme avenida llamada The Mall, que lleva desde Trafalgar Square hasta el palacio. Es muy céntrico y se puede llegar en metro por la estación del mismo nombre del parque o incluso las paradas de Westminster o Victoria. En el parque hay un enorme lago y mucho verde, y también ardillas, que son muy amistosas y se te acercan por si tienes comida.

Os recomiendo aprovechar el viaje a Buckingham Palace y St James Park para cruzar The Mall y visitar también Green Park, más pequeño pero también muy bonito.

Hyde Park

Londres está llena de parques, pero el más grande de todos es sin duda Hyde Park, en medio del parque hay un gran lago llamado Serpentine que además de poder alquilar uno de los botes para remar, tiene una zona reservada para la natación. En Hyde Park se puede encontrar mucha gente haciendo deporte, corriendo, jugando al fútbol en alguna de las explanadas verdes, o incluso equitación, ya que hay un circuito ecuestre que rodea el lago en paralelo con la zona para peatones.

Dentro del parque hay una estatua dedicada a Diana de gales y otra a Peter Pan, pero seguramente lo que hace más famoso a Hyde Park es el Speaker's Corner, un lugar en donde cualquiera puede realizar un discurso los domingos por la mañana, allí ha hablado gente de la talla de Karl Marx, Lenin, George Orwell y muchos otros.

Es muy curioso también fijarse en alguno de los múltiples bancos, muchos de ellos están dedicados a gente que ya ha muerto y que algún ser querido ha decidido dedicarle un banco conmemorativo en un parque maravilloso.

Cementerio de Highgate

Uno de los rincones más especiales de todo londres es el cementerio de Highgate, es muy probable que si habéis estado en París, hayáis ido a visitar la tumba de Jim Morrison en el cementerio de Père Lachaise como parte de la visita a la ciudad. El cementerio de Highgate es un lugar mucho más especial, en la parte este se puede encontrar un cementerio muy convencional, en el que la máxima atracción es la tumba de Karl Marx, visitada por socialistas y comunistas que peregrinan aquí desde todos los lugares del mundo, la entrada a la zona Este cuesta 3£.

Sin embargo, la magia está en la parte oeste, la más antigüa del cementerio y que solamente se puede visitar con guía, puesto que hay zonas que son bastante peligrosas e inaccesibles debido a la implacable acción del tiempo. Es en la parte oeste donde podremos observar el modo que tenían de vivir y morir los ciudadanos londinenses en la época victoriana, aquí están enterrados entre otros el científico Michael Faraday o el disidente ruso Alexander Litvinenko.

La visita se hace en inglés, y cuesta 7£, el cementerio está gestionado y promovido económicamente de forma privada, por lo que si os gusta el tour (no dejéis de prestarle atención a la avenida egipcia), podéis hacer una donación para mantenerlo. En el halo de misterio que rodea a este lugar, además de múltiples leyendas urbanas sobre fantasmas, caben tambien los vampiros.

Para llegar: Estación de metro Archway, no os vayáis a Highgate, puesto que está muy muy alejado del cementerio como para ir andando

¿Es verdad que se come fatal en Londres?

No. Nosotros comimos muy bien, es cierto que no parece existir comida típica inglesa, pero hay restaurantes hindúes magníficos por todas partes, y también hay diners, nosotros estuvimos en este y nos gustó mucho.

¿Es verdad que los londinenses son todos unos bordes?

No. Con nosotros no pudieron ser más amables, en la calle, en el hotel, en los restaurantes, vamos incluso nos ocurrió una anécdota maravillosa en Highgate que me reservo para otra ocasión.

Lo tuyo es puro teatro

Si os manejáis más o menos bien con el inglés (el idioma, me refiero), no dejéis de aprovechar la ocasión para ir al teatro. En Londres no solo hay musicales, hay todo tipo de obras, los precios son bastante elevados, pero hay tres formas de conseguir asientos a mejor precio, la primera es con el 2FOR1 que he comentado más arriba, pero si la obra o el musical que os interesa no está incluido en la promoción podéis ir a la plaza Picadilly Circus donde hay varios puestos donde venden entradas con algo de descuento, o sino a las 10 de la mañana a las taquillas del teatro ofrecen las entradas que les sobran o les han devuelto para el mismo día con muchísimo descuento. Nosotros tuvimos la suerte de poder conseguir entradas para la obra de Samuel Beckett, Waiting For Godot, con Ian Mckellen, una gran experiencia.

Nota: Todas las imágenes son propias y podéis encontrar más en mi colección de Londres en flickr.

¿Tenéis más consejos para visitar Londres? ¡Me encantaría que los dejaráis como comentarios!

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Comentarios

Gracias por la información, me ha sido bastante útil.
Espero poder aplicar los consejos en febrero, que es cuando iré :-)

Saludos!

Excelente articulo-guia, muy cierto todo lo que dices y util, por ejemplo yo no sabia lo de los tickets baratos a las 10 de la manana!

Solo pasaste por alto el mercado de Portobello y el barrio de Notting Hill, pero de londres se pueden hacer mil guias y siempre se quedara algo por afuera.

Saludos..

No suelo comentar blogs, y además la entrada es antigua, pero me ha gustado mucho. Tengo un viaje a Londres pendiente desde hace tiempo, y ya te digo que voy a apuntarme todas tus sugerencias (a excepción del cementerio, que no me da muy buen rollo). Pero el British con Cleopatra...! Y Camden tiene que ser.. brutal! :D Dan ganas de coger un avión ya!
Por cierto, estuve mirando en http://www.easybus.es y sus precios me convencen bastante, y creo que una hora no es tanto (de hecho, la hago cada día para llegar a Barcelona!)
En fin, gracias por todas las ideas y felicidades por este resumen londinense! :)

POR FAVOR NECESITO GENTE QUE EXPLIQUE SU EXPERIENCIA EN RESIDENCIAS EN LONDRES, YO VOY CHESTER HOUSE EN EL NORTE CREO Q A MEDIA HORA, A HACER CURSO DE IDIOMAS DE 2 SEMANAS,.PERO VOY SOLA, Y ENCIMA TENGO MIEDO A VOLAR PORQUE TENGO VERTIGO.
ME GUSTARIA SABES SI HAY GENTE QUE SALGA DE MALAGA EL 28 JULIO 2013 O 4 AGOSTO Y VAYA A ESTA RESIDENCIA Y ESCUELA ST GILLES PARA QUEDAR Y CONOCER GENTE, ME DA MIEDO VERME SOLA ALLI Y NO CONOZCO LONDRES Q ES ENORME. ALGUIEN VIAJA ESA FECHAS O SE ANIMA A VENIRSE CONMIGO? TENGO 30 AÑOS, CARMEN MI TEL 619960461 Y MI CORREO ES carmensoldadoj@gmail.com

muy buenas imagénes. Laura me podrias decir de quien son las fotografias.

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